Το καρκίνωμα του πρωκτού (καρκίνωμα από πλακώδες επιθήλιο) αποτελεί ξεχωριστή οντότητα από αυτό του παχέος εντέρου και είναι μια από τις λιγότερο συχνές κακοήθειες του εντερικού σωλήνα. Παρόλα αυτά έχει ιδιαίτερη σημασία για τους εξής βασικούς λόγους:

  1. Εμφανίζει δραστικά αυξημένη συχνότητα τα τελευταία χρόνια
  2. Σχετίζεται με λοίμωξη από τον ιο HPV
  3. Έχουν εξελιχθεί νέες μέθοδοι αντιμετώπισης με εξαιρετικά αποτελέσματα
  4. Υπάρχει δυνατότητα αξιόπιστου προληπτικού ελέγχου

Η εμφάνιση του καρκίνου του πρωκτού εμφανίζει στενή αιτιολογική συσχέτιση με την λοίμωξη από τον ιο HPV ο οποίος οδηγεί στην εμφάνιση βλαβών που μπορούν να εξελιχθούν σε κακοήθεια. Οι παράγοντες κινδύνου για την εμφάνιση πρωκτικού καρκίνου περιλαμβάνουν:

  • Λοίμωξη με τον ιο HPV
  • Λοίμωξη με τον ιο HIV-AIDS
  • Ανοσοκαταστολή λόγω χημειοθεραπείας, μεταμόσχευσης ή άλλης αιτίας
  • Ύπαρξη πολλαπλών ερωτικών συντρόφων
  • Πρωκτικό σεξ
  • Συχνότερο στις γυναίκες
  • Ιστορικό καρκινώματος τραχήλου μήτρας και κόλπου
  • Κάπνισμα
  • Νόσος Crohn

Μεγάλο ποσοστό ασθενών με πρωκτικό καρκίνο εμφανίζουν ήπια ή καθόλου συμπτώματα. Η συμπτωματολογία μπορεί να είναι κοινή με άλλες καλοήθεις παθήσεις της περιοχής (πχ. Αιμορροΐδες) και η απόδοση τους σε αυτές πολλές φορές καθυστέρει την επίσκεψη στον γιατρό και την διάγνωση. Τα συνήθη συμπτώματα περιλαμβάνουν:

  • Εμφάνιση σκληρίας ή μάζας στον πρωκτό
  • Αιμορραγία
  • Απώλεια βλέννας
  • Πόνος στην περιοχή
  • Κνησμός
  • Αίσθημα πληρότητας στον πρωκτό ( μπούκωμα)

Στην αντιμετώπιση των ασθενών αυτών πρωταρχικό ρόλο έχει πλέον η ακτινοβολία σε συνδυασμό με την χημειοθεραπεία όπου σε πολλές περιπτώσεις είναι και η μοναδική αναγκαία θεραπεία. Η χειρουργική επέμβαση έχει ένδειξη σε περιπτώσεις που η παραπάνω θεραπεία δεν αποδίδει ή δεν ενδείκνυται.